随着RCEP为期七年的谈判接近尾声,印度的“钉子户”最终在做什么?

东盟经济部长会议9月30日举行泰国总理:加快RCEP谈判第一财经新闻。经过七年马拉松式的谈判,东盟10国与包括中国、印度、日本、韩国、澳大利亚和新西兰在内的六个亚太国家之间的自由贸易协定“区域全面经济伙伴关系协定”(RCEP)取得了实质性进展。印度这个被认为是16个成员国中最难说服的“钉子户”终于松手了。

据印度媒体报道,最近在越南举行的最后一轮谈判中,不愿让步的印度计划降低协议成员的关税,其中80%的中国产品可以获得优惠待遇。

根据该计划,印度将立即取消28%中国产品的关税,而其余从中国进口的关税将在5年、10年和15年内分批取消。

商务部副部长兼国际贸易谈判副代表王受文9月29日表示,在当前形势下,RCEP各方都意识到尽快达成协议的重要性,RCEP谈判的步伐正在加快,市场准入取得了巨大进展。

中国社会科学院亚太经合组织和东亚合作秘书长沈明辉对第一财经记者表示,印度在旷日持久的谈判后态度的软化无疑是一个好消息。从区域角度来看,它有利于发展区域生产网络和促进区域贸易。从区域外看,反贸易保护主义和保持区域经济一体化进程也具有很强的象征意义。

至于“钉子户”印度放手的原因,第一财经记者采访的专家都认为,一方面,印度不想错过RCEP的历史机遇和平台,另一方面,这是各方共同努力和相互让步的结果。

专家:RCEP是印度不能错过的最后一班火车。RCEP是东盟10国和包括中国、印度、日本、韩国、澳大利亚和新西兰在内的6个亚太国家之间的自由贸易协定。

自谈判于2012年11月开始以来,直到去年,各国才承诺努力在今年年底前结束谈判。

然而,谈判推迟的原因是,中国国际问题研究所世界经济与发展研究部副研究员张梅告诉《第一财经记者》,犹豫不决的印度是导致协议陷入僵局的主要症结所在。

这背后的原因是印度近年来一直在推进“印度制造”(Made in India)战略,注重保护国内产业和公司。

皇家国际事务研究所亚太项目的助理研究员瓦苏基沙斯瑞(VasukiShastry)对《第一财经记者》表示:“过去几年,印度的出口导向型经济取得了可观的增长。政府也热衷于吸引投资和刺激制造业的发展。

然而,在印度的经济结构下,这与“硬壁垒”相矛盾,如RCEP框架要求的关税减让。

据印度媒体报道,一名印度政府官员透露,就在越南最后一轮谈判之前,乳制品和纺织工业等国内部门也强烈反对印度商务部。

那么,印度政府为什么选择放手?一方面,正如沈明辉所说,RCEP是印度在新一轮全球贸易体系重组中能够乘坐的最后一班火车。

他说:“在缔结《全面渐进的跨太平洋伙伴关系协定》和世贸组织改革势在必行的背景下,如果印度不加入RCEP,它很可能会被这一轮贸易体系重组遗漏。

张梅还向《第一财经记者》透露:“事实上,一些成员国已经在今年上半年放出风来,表示如果印度坚持不再放松立场,它将开启一项将RCEP一分为二的谈判计划。”。

换句话说,印度不属于第一批达成协议的成员国。

这对印度来说可能已经失去了一个历史性的机会。

“据印度媒体报道,RCEP将覆盖全球国内生产总值的39%,全球外国直接投资的26%,全球人口的45%,并有望成为世界上最大的自由贸易区。

沈明辉认为:“印度可以通过RCEP进入最重要的亚太市场,尤其是从未签署自由贸易协定的中国市场。

此外,美国政府于今年6月取消了对印度的普惠制待遇,印度总理莫迪为寻找出路对美国进行的个人访问并未产生任何具体结果。

沈明辉表示,在这种背景下,亚洲市场更加重要。

另一方面,专家认为,印度态度的软化也是其他成员理解和让步的结果。

张梅向《第一财经新闻》强调:“印度之前实际上很担心一些国内产业的抗议,例如,它对日本提出的知识产权保护条款持强烈保留意见,因为这将影响印度的制药业和仿制药行业。

通过以前的谈判,印度取得了一些有益的成果。

沈明辉还举了一个例子:“这一次不是通常的‘一张桌子’,但不同国家采取不同的时间表和不同的开放程度是相当灵活的,一些国家在服务贸易方面也向印度开放或让步,例如澳大利亚和新西兰在专业技术人员流动方面照顾到了印度的利益。

“例如,除了中国,印度还计划降低86%的澳大利亚和新西兰产品的关税,并给予东盟成员国以及日本和韩国90%的优惠待遇。

印度对中国产品的减税也分阶段实施,最长宽限期为15年。

沈明辉向第一位财经记者指出,我们应该理解印度在开放市场方面的犹豫和谨慎。

“从经济结构的角度来看,印度的制造业竞争力确实很弱,”他解释道。“此外,2018年印度对中国的贸易逆差为572亿美元,约占其贸易逆差总额的三分之一。印度的紧张局势是不可避免的。

“除了RCEP成员的让步,印度也在国内做出努力。

就在9月底,政府出台了一套刺激方案来安抚出口商,包括降低出口产品关税以补偿出口商,并向出口商提供较低的美元汇率。

然而,印度仍然需要克服许多挑战,如基础设施,以提高其工业竞争力。

根据国际文化交流中心的数据,印度的公路运输成本为每公里7美元,而中国仅为每公里2.5美元。

张梅预测,在这样的发展趋势下,年底前就大多数条款达成原则协议指日可待。

泰国副总理兼商务部长尤里·拉克萨纳维希特(JurinLaksanawisit)在9月初举行的第七届RCEP部长级会议上表示,谈判结果将在今年11月的东盟峰会上公布,协议的签署可能要等到2020年。

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